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News Article Type: Ciencias EspacialesCrédito de la imagen: NASA, ESA, V. Ksoll y D. Gouliermis (Universität Heidelberg), et al .; Procesamiento: Gladys Kober (NASA / Catholic University of America)

N44 es una nebulosa compleja repleta de brillante gas de hidrógeno, oscuras líneas ode polvo, estrellas masivas y muchas poblaciones de estrellas de diferentes edades. Sin embargo, una de sus características más distintivas es el agujero oscuro y estrellado llamado “superburbuja”, visible en esta imagen del telescopio espacial Hubble en la región central superior.

El agujero tiene unos 250 años luz de ancho y su presencia sigue siendo un misterio. Los vientos estelares expulsados ​​por estrellas masivas en el interior de la burbuja pueden haber alejado el gas, pero esto es inconsistente con las velocidades del viento medidas en la burbuja. Otra posibilidad, dado que la nebulosa está llena de estrellas masivas que expirarían en explosiones titánicas, es que las capas en expansión de viejas supernovas esculpieran la caverna cósmica.

Los astrónomos han encontrado los restos de una supernova en las cercanías de la superburbuja y han identificado una diferencia de edad de aproximadamente 5 millones de años entre las estrellas dentro y en el borde de la superburbuja, lo que indica múltiples eventos en reacción en cadena de formación estelar. El área azul profundo en la parte inferior derecha alrededor de la superburbuja es una de las regiones más calientes de la nebulosa y el área de formación estelar más intensa.

N44 es una nebulosa de emisión, lo que significa que su gas ha sido energizado o ionizado por la radiación de estrellas cercanas. A medida que el gas ionizado comienza a enfriarse desde su estado de mayor energía a un estado de menor energía, emite energía en forma de luz, lo que hace que la nebulosa brille. Ubicada en la Gran Nube de Magallanes, N44 se extiende por unos 1.000 años luz y está a unos 170.000 años luz de distancia de la Tierra.

Editora: Andrea Gianopoulos

Versión en inglés  Master Image: Division: AstrofísicaPublicado: 02 de noviembre de 2021

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